Wielerlegende: Jean Ernots

Een gemeentelijke wielerlegende:
 
Ernots Jean 
· Geboren: 19/10/1913 (Koninksem)
· Overleden: 30/08/1990 (Koninksem)
· vader van onze medestichter: Freddy Ernots
 
Ik ben zeer fier dat ik deze bijzondere man heb gekend. Als verzamelaar van foto’s over wielrenners liep ik om de 2 weken bij hem langs en keken we samen naar de foto’s. Met trots vertelde hij over zijn koersen. Jean zijn wielerloopbaan begon in 1930 en liep ten einde in 1935. In die periode groeide hij uit tot specialist van de weidekoersen, dit waren koersen verspreid over 2 dagen met 1 rit op de weg en 2 ritten op een assepiste, in de weide. In die tijd werd er dikwijls gereden met een vaste wielermaat. Voor Jean was dit in het begin Deckers Jean en later werden dat Smullenberghs en Huts Jef (later een goed beroepsrenner).
Ernots Jean zijn drinkbus was altijd gevuld met koffie en 2 rauwe eieren. 
Vele renners zoals Masson Emiel, Deltour Hubert en Neurville François, die later zeer goede beroepsrenners zijn geworden, vonden in Jean een geduchte tegenstander. 
Het pronkstuk van zijn wielercarrière is de ploegkoers voor onafhankelijken in Xhendremael waar hij samen met Huts Jef uit Tienen als ploegmaat alle grote renners uit die tijd klopte.


Jean was aardig op weg om beroepsrenner te worden. 
Zijn grote droom was om zijn groot idool Victor Lenaers op te volgen in de Ronde van Frankrijk. We wisten dat Jean goed bergop kon rijden en op onverharde wegen sterk uit de hoek kon komen.
Iets wat hem goed van pas zou komen in de Ronde van 1935. Na een goed voorjaar te hebben gereden moest hij een medisch onderzoek ondergaan voordat hij afreisde naar zijn grote Ronde van Frankrijk. 
Hij was op het toppunt van zijn vorm. Maar toen men vaststelde dat hij een groot sporthart had, werd dat aanzien als een afwijking en kreeg hij dringend verzoek om te stoppen met sport.
 
Zijn wereld stortte in. 
Hij kon hem niet winnen, zijn Ronde van Frankrijk, hij heeft zelfs nooit deelgenomen. 

Hij is er nooit geweest, of toch, één keer met de bus naar Lourdes in 1969.